週末パス16冬(7) 会津鉄道会津線 芦ノ牧温泉駅 ~駅長猫の常駐駅~

きゃみ

湯野上温泉駅から一旦会津若松方面に戻って、次に下車した駅は芦ノ牧温泉駅
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この駅で列車交換した下り2319Dの赤い気動車が駅を発っていきました。車両はAT-700とAT-750の2連、HMには「AIZUマウントエクスプレス」とあります。東武日光発会津若松行き快速の列車名ですが、その折り返し間合い運転の普通列車のようです。
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駅構造は相対式2面2線、駅舎は下りホーム側にあり上下ホームは会津若松側の構内踏切で結ばれています。
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駅舎は木造平屋建て。古さはあまり感じられず何となくお洒落な感じがしました。
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駅前には旧駅名の「上三依」の駅名標に丸ポストがありました。元々の駅名は「上三依」といっていましたが、JRから会津鉄道に転換した際に駅名を「芦ノ牧温泉」に改称しました。ちなみに芦ノ牧温泉は駅から国道118号に出てバスで15分ほど南下したところにあるようです。
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駅舎脇にはトロッコ車両のAT-301(旧国鉄キハ30 18)が静態保存されています。車内に入ることもできて、中には鉄道模型などが並んでいました。
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駅舎内の様子。舎内全体が売店のような感じでお土産品などがところ狭しと並んでいます。この駅は簡易委託駅で入場券も販売していました。
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そして、この駅の名物は実は駅長さんなんですね~。駅長さんといっても猫駅長なんです。
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猫駅長といえば昨年亡くなった和歌山電鐵貴志川線貴志駅のたま駅長がファンの間ではよく知られていますが、こちらの猫ちゃんも大々的に宣伝され、駅利用者増加に多大な貢献をしました。
「ばす」という名前のにゃんこが駅長だったのですが、高齢のために昨年末に「らぶ」くんに駅長交代したそうです。
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「ばす」は駅舎内のベンチの上で毛布にくるまっておとなしくしていました。かわいそうなことに加齢とお客さんの撮影によるフラッシュで目を悪くさせているようで、残念ながら撮影は禁止になっているので訪問時はご注意です。

アメリカンカールの「らぶ」は元気にしていました。毛並みがきれいでめちゃくちゃかわいかったです。猫好きにはおすすめの駅ですね。
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待合室で猫たちを眺めていたらあっという間に時が経ってしまいました。次の下り列車が駅に到着の時間です。車両は先ほどまで乗車してきた折り返しのピンク気動車AT-552です。
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これに乗車して再び会津線を南下します。
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行程:湯野上温泉(2318D会津若松行)芦ノ牧温泉(2321D会津田島行)会津田島

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Comments 12

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モリゴロウ  
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温泉の看板系は女性のパターンが多いですよね~(笑)

駅が賑やかな感じでとても良いデスね~(´▽`*)

2016/04/04 (Mon) 12:31 | EDIT | REPLY |   
ペンペン音頭2号  
No title

上三寄駅時代に立ち寄ったことがありますが、運転要員だけがいる無人駅だった記憶があります。転換後はこの駅(湯野上温泉駅だったかも)には魅力的な女性駅員さんがいて、思わず写真を撮ろうとしたことも…f^_^;
懐かしいですね。

「ばす」駅長ご引退(隠居?)されたのは知りませんでした。お疲れ様でした。

2016/04/04 (Mon) 12:57 | EDIT | REPLY |   
myuueru  
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大きなお山と一両の車両 良いですね。
この辺の駅巡り~楽しそう(*^^*)

フラッシュで目を悪くしたなんて可哀想…(=^・^=)

2016/04/04 (Mon) 13:26 | EDIT | REPLY |   
総武特快佐倉  
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こんばんは。

こちらの駅もにゃんこ駅長がいるのですか(^^)
人気者が故に撮影禁止とは残念。
中は本当に売店そのものといった感じですね。笑
駅舎はそんなに古くなくても背景の山とローカル線特有の低いホームがいい感じ出しています。

2016/04/04 (Mon) 23:33 | EDIT | REPLY |   
きゃみ  
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> モリゴロウさん、こんばんは。
確かに女性パターン多いですね~。湯野上は露天の岩風呂、ここは板で仕切られてます('ω') そういえば芦別駅の名所案内板も暗い影をひく女性でしたね(笑)

2016/04/05 (Tue) 01:05 | EDIT | REPLY |   
きゃみ  
No title

> ペンペン音頭2号さん、こんばんは。
国鉄の頃はしばらく運転要員のみの駅だったようです。現在のヒト(笑)駅長さんは年配の女性の方で、若い女性の駅員さんもいました。最後の写真にちょっと写ってますね。皆さん明るくて駅はよい雰囲気でしたよ。
「ばす」はゆっくり余生を送っている感が漂ってました・・・

2016/04/05 (Tue) 01:11 | EDIT | REPLY |   
きゃみ  
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> myuueruさん、こんばんは~
山を背景に1両で走る気動車を望遠で撮影すると下手な写真もいい感じになってくれますね(^_^;) 会津鉄道の温泉シリーズ駅は趣向を凝らしていて楽しかったです。特に芦ノ牧の猫たち、「ばす」はずっとおとなしくてちょっと可愛そうな様子でしたが、地元の方々に可愛がられているのがよくわかりました。「らぶ」は元気でかわいくて癒されますね~。

2016/04/05 (Tue) 01:19 | EDIT | REPLY |   
きゃみ  
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> 総武特快佐倉さん、こんばんは。
駅猫は駅巡りの楽しみのひとつですね~。撮影禁止で写真を載せられなかったのは残念でしたが、十分癒されてきましたよ(笑)
駅舎は地元の売店にもなっているようで、列車が来なくても人々が訪れてきました。猫目当ての人もいるようですね。
背景の山に単行列車、まさにローカル線の風景ですね。

2016/04/05 (Tue) 01:24 | EDIT | REPLY |   
なるさん  
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こんばんは。
「ばす」駅長が引退していたのは知りませんでした。
そっとしといてあげるのが良さそうですね。
旧国鉄キハ30 18が静態保存されているのは
貴重ですね!鉄道模型もナイスです(微笑)

2016/04/09 (Sat) 19:46 | EDIT | REPLY |   
きゃみ  
No title

> なるさんさん、こんばんは。
「ばす」は毛布にくるまってじっとしていました。元気さがないのが気になりましたが、地元の方がずっと見守っている様子でした。駅勤務は「らぶ」に頑張ってもらって、ゆっくりさせてあげて欲しいですね。

2016/04/12 (Tue) 02:06 | EDIT | REPLY |   
ペンペン音頭2号  
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駅長猫の「ばす」は、先週亡くなったそうです。推定年齢は18歳ということで、大往生だったのでしょうね。5月1日に社葬が行われるそうですよ。

2016/04/27 (Wed) 07:26 | EDIT | REPLY |   
きゃみ  
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> ペンペン音頭2号さん、こんばんは。
ニューストピックスで私も見ました。推定18歳というから寿命を全うしたのでしょう。社葬が行われるなんてすごいです。それだけ貢献したんですね。本当にお疲れ様でした。

2016/04/28 (Thu) 01:38 | EDIT | REPLY |   

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